Австралийский эксперимент HyShot  позволил достичь  скорости  7,5 М  на высотах между 25 и 32 км при возвращении аппарата
по баллистической траектории с высоты 300 км [7]. Двигатель проработал несколько секунд, стоимость проекта, включая запуск
лаборатории ракетой, составила  1.25–1.5 млн $ [8][9].
 В американском эксперименте «X-43A HYPER-X» гиперзвуковой двигатель на аппарате, который был разогнан ракетой Pegasus,
проработал всего 10 сек, при стоимости всей программы  185 млн $ [10]
[11].
В исследованиях ГПВРД образовался
замкнутый круг
: нет аппаратов, летающих стабильно в диапазоне скоростей 6-12М , нет
доступных и недорогих летающих аэродинамических стендов-лабораторий для  создания двигателей. А нет двигателей, нет и   
самих гиперзвуковых аппаратов. Но даже если ГПВРД и удастся создать, то все равно остается финансовый барьер – стоимость создания
самого многоразового гиперзвукового аппарата. Например, разработчики системы Skylon оценивают стоимость своих разработок в $9-12
миллиардов (и это не имея работающего двигателя!!) [12]. 
Цена Космоса и аэрокосмические носители
Простые расчеты показывают, что в пересчете на стоимость электроэнергии [1], стоимость доставки груза на околоземную орбиту составляет около 1$ / кг. В тоже время, стоимость доставки груза одноразовыми носителями, ракетами, составляет от 5000 до 20 000 $ / кг [2].  Образно говоря, это цена золота! Это связано с тем, что стоимость самого ракетоносителя исключительна высока. Это очень сложное изделие, для которого нужно  сложное и высокоточное производство, требующее специальных станков и труда высокой квалификации. Попытки снизить стоимость запуска путем создания многоразовых носителей типа “Space Shuttle” не увенчались успехом. Стоимость запуска грузов этими носителями оказалась такой же высокой, если не выше! [2][3]. Оказалось, что обещанный конструкторами «легкий тюннинг» ракетного самолета превратился в серьезный ремонт после каждого полета. Который, как выяснилось, не дает гарантии качества. Две катастрофы, Челленджера и Колумбии поставили крест на этом направлении.      
Создание  полностью многоразовых авиа-космических систем в перспективе, видимо, позволит снизить стоимость запуска при очень масштабной деятельности в космосе до 200-300$/кг. Однако, для этого  требуется разработка гиперзвукового реактивного двигателя (ГПВРД), который мог бы работать в диапазоне скоростей 6-15М ( 1800 – 4500 м/с на высоте 40 км). Предел скорости современной реактивной авиации 3М на высоте 24000 м (920 м/с). Этот рекорд  поставлен стратегическим разведчиком SR-71 «BlackBird», для которого был сконструирован исключительно сложный комбинированный турбопрямоточный турбореактивный двигатель изменяемого цикла  Pratt & Whitney J58-P4 [4]. Увеличить крейсерскую скорость и потолок полета можно было только поставив два дополнительных прямоточных воздушно-реактивных двигателя, которые могут работать в диапазоне 2-5М. Но от этой идеи пришлось отказаться, так как самолет получался очень громоздким, и возникали серьезные проблемы с теплозащитой корпуса.
  Главная проблема для исследований ГПВРД это сложный характер горения топлива при гиперзвуковых скоростях.  Для подробного изучения  требуются специальные гиперзвуковые аэродинамические трубы. Они способны работать на таких скоростях всего лишь десятки и сотни секунд, что явно недостаточно [5].  Исследования двигателей и экспериментальных аппаратов с помощью зенитных ракет помимо своей дороговизны также страдают этим недостатком. Российский эксперимент  «Холод» продолжался 42 с, была достигнута скорость 5,8 М на высоте 30 км (1712 м/с) [6]. 
Совершенно очевидно, что по мере исследований цена проекта вырастет в несколько раз, что делает разработку таких систем крайне сомнительной и с этой точки зрения, не говоря уже о научно-технических и инженерных проблемах.  В самом деле, зачем вкладывать деньги в сомнительные проекты, если есть уже хорошо разработанный транспорт, ракетные системы, в создание которых в свое время было вложены огромные ресурсы, время и деньги в силу военной необходимости? Таким образом, создался статус-кво, который против развития космонавтики каким-то другим путем.  И даже возможная привлекательность  новых космических индустрий его не изменит, пока не будет разработан новый, дешевый способ выведения в околоземное пространство.  Существуют совершенно разные  альтернативные проекты АКС, которые серьезно проработаны и предлагают совершенно разные концептуальные решения, такие  как «Зенгер» и «СтарЛайнер» [13].
Это говорит  об отсутствии международной кооперации в этой отрасли, предполагающей совместную работу  ведущих специалистов, об отсутствии обмена мнениями даже на уровне критики как минимум, что крайне необходимо при создании таких систем [13]. На сегодняшний день, исследования ГПВРД серьезно интересуют также группы университетских энтузиастов [14]. Группа студентов из инженерного Университета Аделаиды пыталась запустить scramjet внешнего горения, готорый стартовал на полигоне Вумера с помощью ракеты, и по утверждением команды, проработал на скорости 2 М, достигнув высоты  5080 м. Если оставить критический “разбор полета”, то такие двигатели несомненно перспективны для создания АКС.                                           
И тут можно задать вопрос – а так ли уж необходимо для космической индустрии создание полностью многоразовых ракетных и авиакосмических систем?  Это строго необходимо только для большого грузопотока людей на орбиту и обратно. Ракетоносители и авиакосмические самолеты нужны для «мягкой» доставки человека на орбиту. Предел выносливости человека при наборе скорости это ускорение 120 м/с2 в течении 180 сек, а относительно «комфортные» перегрузки составляют 3-4 м/с2 [15]. Это важно учитывать  для космонавтов исследователей, космических рабочих и инженеров, и особенно для космических туристов. Но это совершенно не актуально для доставки на орбиту материалов и пищевых припасов, а также электроники, что заставляет думать о возможности использования для отдельных видов космической индустрии другого, достаточно реалистичного варианта -  ускорители пушечного типа и электромагнитные ускорители.
ССЫЛКИ. 1. Цены на электроэнергию в России и мире: сравнительный анализ . АНО «Институт проблем естественных монополий (ИПЕМ) http://ipem.ru/images/stories/Files/energy/tnk_bp_tceny.pdf   2.  Двухступенчатая ракета-носитель (РН) космического назначения легкого класса «Адлер».  http://www.spacelin.ru/#!adler/c8fl  3. Лобановский Ю.И.  Цена космоса: сколько стоит выход на орбиту? http://www.synerjetics.ru/article/cost.pdf  4. SR-71 «BlackBird» стратегический разведчик. http://www.testpilot.ru/usa/lockheed/sr/71/sr71_1.htm  5. Крупномасштабная сверх- и гиперзвуковая аэродинамическая труба (установка У-306-3). http://new.tsniimash.ru/main.php?id=261  6. «Холод», гиперзвуковая летающая лаборатория. http://www.testpilot.ru/russia/tsiam/holod/holod.htm  7. The HyShot Flight Program.  http://hypersonics.mechmining.uq.edu.au/hyshot 8. Австралийская «прямоточка» – «гиперзвук» не сдается! И.Черный. «Новости космонавтики» http://88.210.62.157/content/numbers/228/51.shtml 9. Первые итоги и перспективы эксперимента. И.Черный. «Новости космонавтики» HyShot http://88.210.62.157/content/numbers/238/25.shtml  10. Hypersonics Research Speeds Up. http://www.uq.edu.au/news/article/2004/05/hypersonics-research-speeds  11. ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНЫЙ БЕСПИЛОТНЫЙ ГЛА X-43A HYPER-X (США). http://www.krasfun.ru/2014/05/eksperimentalnyj- bespilotnyj-gla-x-43a-hyper-x-ssha/  12. Владимир Парамонов. КОСМОЛЁТ SKYLON: НА ШАГ БЛИЖЕ К РЕАЛЬНОСТИ."Компьюлента". 17 июля 2013 года. http://compulenta.computerra.ru/universe/explore/10007967/  http://www.membrana.ru/particle/16175  13. Концепция перспективной многоразовой аэрокосмической транспортной системы. http://www.synerjetics.ru/article/art1996.htm  14. Students launch scramjet at Woomera. University of Adelaide. http://www.adelaide.edu.au/adelaidean/issues/42041/news42082.html 15. Барьер выносливости летчика Уманский С.П.   М.: Машиностроение, 1964. - 29 с